Entrevue: Ryan Hemsworth, un canadien #basé.

Ryan Hemsworth vient d’Halifax, en Nouvelle-Écosse, une des capitales incontournables/improbables de l’innovation musicale dans le rap et l’électro depuis près de 20 ans. Membre de cette nouvelle génération d’artiste dont le travail de production expérimentale est aussi bien reçu par les rappeurs que les puristes du beat nu, Ryan Hemsworth plaît, encensé tant par Brodinski, Discobelle que Main Attrakionz et Lil’ B.

Sa trilogie de EP, et particulièrement le plus récent Kitsch Genius, nous a motivé à le déranger chez lui, pendant qu’il mangeait une soupe.

10K : How are you? Can you hear me? Everything’s fine ?

RH : Yeah. I’m just finishing school. It’s kinda hectic trying to balance it with music and everything else.

10K : You have a training in journalism right (NDLR: peep the magazine he did for university or his interview with Bangs aka I’ll take you to the movies) ?

RH : Yeah, outside of music, that’s my biggest interest. Instead of not bothering and not knowing what I was doing, why not give university a try with that.

10K : So do you have a preference between being the asker and the askee ?

RH : It’s kinda hard. I can listen to interview on my computer all day. I enjoy being a spectator I guess. I kinda prefer asking the questions I would say.

10K : Well, then, let’s get into it. Let’s do a little 411 : How old are you ? Since when have you been producing music ?

RH : I’m 21 years old. I’ve been making music for the past 9 years, but I have been taking rap and electronic stuff more seriously in the past 2-3 years probably. I started playing guitar, then singing, then picked up drums. And since I finished high school, I’ve been doing everything on my computer, on Logic. I started singing and shit, but I always hated my voice. So now I can get rappers, which is ideal.

10K : What was the turning point between rock and instruments and rap music?

RH :Since I listened to Lil’ B and all the ridiculous rap from Atlanta. It was exotic to me because I know nothing of the gutter that Gucci and Waka are rapping about. But they are nevertheless making amazing music. On the production level, it was Shady Blaze. I found him on one of Noz’s tumblr, and I sent him an email. And he’s crazy : he recorded a track on every beat I ever sent him. Him and Main Attrakionz are the fastest people I’ve ever worked with.

10K : Did you ever go with a pseudonym ? It’s rare for producers or rappers going with their real names nowadays.

RH : Yeah, it’s something  I think every second day. Should I have gone with a weird short name with no vowel or something ? But I keep running into these guys with similar names, like Earl Grime and Earl Shine, and I was kinda glad that I just stick with my name. You know, there’s only one Kanye West.

10K : Pseudos can be like tatoos : you always regret them at some point.

RH : Yeah, exactly. I’m glad I didn’t stick with anything even if it doesn’t sound as cool on a poster.

10K : How do you see yourself fitting in the old #based movement ?

RH : Yeah, it’s hard. Lil’ B says that #based is how you feel inside. I don’t really know. I really enjoy him ‘cause he’s kinda contradictory in every way. He’s completely positive in one song and completely ridiculous on the next song. I relate to him because one song I make is like typical 90 BPM hip hop sounding, and the next is something that hopefully will go crazy on the dancefloor. I can’t make exactly sounding stuff.

10K : Well you are part of a generation of beatmakers that really emancipated themselves and became independant names.

RH : Yeah, people like Clams Casino opened a lot of doors, but you can go back to Timbaland and people on his level. Now is a great time : you can produce for some people and then take the same beats and release them online as instrumentals. People will listen and enjoy.

10K : Who would freak you out if he recorded on one your beat?

RH : Probably Gunplay right now. He’s like my favorite rapper, hands down. So much passion and aggression. It would be awesome. I’ve also been sending beats to Lil’B and he’s been like «Send some more, your music sounds amazing», but I’m still waiting for the one he’ll put on a mixtape. Waiting for the right time and mood I guess.

10K : Yeah, I can’t picture Lil’ B having a long attention span or remembering what happened two months go.

RH : True. I could probably send him the same beat over and over and eventually he’ll use it and show up on one of his mixtape.

10K : Creatively, who is feeding you nowadays ?

RH : A lot of dude from Montreal, like Lunice Machinedrum, Jacques Greene. The whole Lucky Me crew. Everything they drop is always different.  Outside of that, obviously the Lex Luger sound or the super deep beat shit. And Sibian & Faun, also from Montreal. Everyting using super simple stuff in interesting ways.

10K : You seem to me like someone who listens to a lot of music.

RH : Yeah, it’s the way I ever functionned. And now because of the journalism stuff I try to look up for new music every single day, on the blogs and sites. Whenever I start new songs it’s always gonna be sample-based on things I like or random shit that I came across. The challenge is to draw the line and let the sample breath, because it’s really easy to go overboard with the sampling and shit.

10K : Discobelle, in their review of Kitsch Genius (his last EP), wrote that Halifax was not a «hotspot» for club and urban music, something I strongly disagree with, since the city/province has produced many dominant artists in the past recent years, from Buck 65 to Sixtoo to Zodiac (behind The Weeknd) and Skratch Bastid. Is Halifax the most undervaluated party city?

RH : Not really. I was DJing last night at Doin’ Damage, the only regular hip hop night in the city.  Otherwise you gotta to go to a dirty club and listen to Pitbull. But it’s getting better, thanks to the internet. People are getting more in tune with something other than the top-40 shit. But it’s a slow process. But it’s good to have people like Zodiac or Ango to give us a slightly better name.

10K : Is there new Halifax producers that we should know about ?

RH : I don’t have much music friends in Halfax right now. When it comes to producers, I don’t know much people around here. That’s why I was so happy the last time I went to Montreal for Nuit Blanche, having dinner with Ango, Zodiac and their management and so many talented people making amazing music. It would be amazing if we could make Halifax like that, but it’s a slow process.

10K : Do you see yourself in Halifax in 5 years from now?

RH; Probably not. At least not for this summer. It’s either gonna be Toronto or Montreal. I’m trying to get an internship in Toronto for work, and just focus on the music.

!0K : Whar have you benn working on recently and what’s coming for you ?

RH : The next thing is a remix I did for this duo called Pipes, on Bromance, Brodinsky’s label. It turned out very well. I’m still trying to get my head around it, but they are kinda vogue-rapping. It’s like dance-weird-club rapping. Otherwise, I’ve been slowly building songs. I’m aiming for a 5 to 7 tracks EP with a different rapper on each track. That or just a EP with instrumental stuff with remixes from different friends. It seems vague, but I can’t wait to finish school and go full on on that music shit.

10K : And any new shows coming ?

RH : Yeah, it hasn’t been posted yet, but I’ll play the Drake Hotel in Toronto on April 7th. I’ve started playing show only a year ago, but this summer I want to get busy as much as possible. I’m hoping for loft parties in Montreal over the summer.

10K : So while Québécois go for lobsters and sand on the East Coast you’ll be coming to our dodgy rooftops parties. That sounds like a good deal! Thank you Ryan.

RH : It’s been a pleasure.


Il se passe quelque chose de révolutionnaire dans le rap québécois; des changements majeurs qui plongent les observateurs dans des situations qu’ils n’auraient jamais cru possibles il y a 6 ou 7 ans. Voir: des salles de spectacles pleines pour des artistes locaux; fondre les lignes entre les langues; des albums recevant des accolades de la part des médias de niche et grand public; des maisons de disques généralistes signer des artistes rap; que parler de contenu rap local sur ce blog ou ailleurs génère plus de clics que tout autres sujets.

Thomas Kuhn s’est spécialisé dans l’histoire des sciences. Dans «La structure des révolutions scientifiques» (1962), son ouvrage majeur, il s’intéresse aux phénomènes sociaux entourant les changements scientifiques en développant un modèle de la façon dont les choses vraies deviennent fausses, et vice-versa. Je me suis un peu amusé avec son concept en essayant de l’appliquer au rap.

Le rap normal

Dans le chaos d’un début de théorie, plusieurs écoles de pensées font des essais, testent et compétionnent entre elles pour trouver la meilleure solution aux problèmes auxquels elles font face. Dans le rap québécois, cette période tourne autour de la fin des années 90, alors que plusieurs cherchent le modèle de succès. LMDS, La Gamiq, Dubmatique passent par les majors et la courtisaneries de genres déjà établis* s’établissent avec des étiquettes déjà existantes, de plus ou moins grosses tailles, ayant en commun de ne pas s’intéresser spécifiquement au rap (Tox Records, Guy Cloutier Communications). Certains cherchent à couvrir le plus grand marché possible, en rappant «bilingue» ou en imitant des accents étrangers pour percer en France ou aux États-Unis. C’est Le succès de «514-50 dans mon réseau» qui viendra fixer le paradigme, misant sur les initiatives hyper-localisés, spécialisées et indépendantes.

Ce n’est pas dire qu’il n’y aura pas d’autres tentatives/réussites utilisant d’autres principes, mais à partir de ce moment-là, les rappeurs au Québec vont viser à perfectionner le modèle de Mont Real. Comme de fait, un bouquet de maisons de disque indépendantes voient le jour, alors qu’on peut compter sur les doigts d’une main les signatures en «majors» avec les «grosses» maisons de disque généralistes québécoises (Radio Radio, avec Bonsound; Loco Locass avec Audiogram). De fait, les principaux «succès» du rap québécois par la suite proviennent de ses plus petits «spécialistes», confirmant la validité et l’efficacité du système paradigmatique. (N’oublions pas le succès d’Omnikrom, qui fut ce que Kuhn appelle une «anomalie par anticipation», survenue lorsqu’il n’y avait pas de crise).

Une théorie personnelle, sur lequel je vais utiliser Kuhn (et le dude qui a écrit la page Wiki), qu’il l’ait pensé ou non, veut que ce système ait entraîné la stagnation du rap. En effet, dans son état «normal», la science/le rap ne cherche pas à créer du nouveau, mais à s’auto-justifier. «En écartant les problèmes qui ne se posent pas en termes compatibles avec le paradigme, la science normale garantit l’existence — mais pas forcément la découverte — d’une solution et permet souvent de donner une prédiction précise des résultats, puisque la théorie-paradigme est à la source du genre de problèmes acceptables». Pour les artistes, les labels, les fans, les managers, la lente dépréciation du succès du rap québécois est lié à l’ingéniosité, à l’habileté, de l’exécutant, plutôt qu’à un défaut fondamental dans leur système de vérité. Mais leur objectif demeure tous le même: faire entrer «la nature» dans la boîte à laquelle ils croient.

La crise

Vient un point où certains en viennent à se rendre compte de l’implication des malfonctionnements du paradigme. «La découverte commence avec la conscience d’une anomalie, c’est-à-dire l’impression que la nature, d’une manière ou d’une autre, contredit les résultats attendus dans le cadre du paradigme qui gouverne la science normale». Pour le rap, ça survient en 2010-2011, alors que des scientifiques visant un autre craquage, celui de la nuque, fissurent les fondations du rap queb. Vlooper, Mash, Kenlo, SevDee pilotent depuis Québec et Montréal deux projets en rupture avec les autres acteurs: les Artbeat et Alaclair Ensemble.

Pour Kuhn, le changement ne se fait pas par évolution, mais dans la rupture complète avec le modèle précédent. Plusieurs éléments pourraient être cités dans le cas de la «révolution rap», mais l’apparition de nouvelles dénomination (post-rigodon, piu piu, faiseurs de battements, post-rap) est l’exemples illustrant le mieux cette volonté de dissociation d’avec le vieux régime.

Le choc de cette anomalie est suivi par son exploration. «Contrairement aux ajustements habituels du régime normal, ces travaux sont essentiellement spéculatifs et imprécis, car ils s’éloignent du paradigme mis en échec et cherchent bien à inventer de nouvelles règles». En son centre: internet, la gratuité, la diversification des sources de revenus, desquels la «musique» sert de porte d’entrée, de premier pas dans un éco-système de biens et de valeurs.  On assiste à l’arrivée de nouvelles voix, explorant de nouvelles avenues, avec de nouveaux mots, des nouvelles visions du monde dont les plus fortes et canalysées sont Kaytranada, Anticipateurs, Feuilles et Racines/PAPA, Loud Lary Ajust, Tommy Kruise, Dead Obies, High Klassified et Alaclair Ensemble (et individuellement).

Étape cruciale pour , ces expérimentations entraînent de nouvelles solutions à certains problèmes rencontrés dans l’ancien système, prouvant a validité et sa pertinence. Notamment, cette nouvelle «science» est particulièrement efficace pour générer de l’attention autour d’artistes peu connus du public, réussissant à créer un désir, à rassembler des foules. L’indépendance totale d’Alaclair autant que les signatures de Dead Obies chez Bonsound, et celle toute récente de Loud Lary Ajust avec Audiogram, constituent des théories et essais originaux pour soutenir la croissance d’un groupe, au-delà du buzz.

Ceci dit, le remplacement ne se fait jamais radicalement, mais continuellement.«L’ancien» paradigme demeure fort efficace et n’est sans doute pas près de disparaître. Des labels bien nichés dans le noeud des subventions et de fans inconditionnels accumulés depuis des années réussissent à soutenir un petit nombre d’artistes établis et reconnus.

Mais qu’ils se le tiennent pour dit: lorsque cette période de science «extraordinaire» (de transition) est en marche, elle «est à la fois une période de destruction et de reconstruction conceptuelle». Et elle n’offre pas beaucoup d’options heureuses pour les ««rescapés» du paradigme antérieur [qui] perdent plus ou moins rapidement leur autorité». Et disparaissent. Inévitablement.

*LOS, sur HHQC, a apporté quelques précisions historiques intéressantes. J’ai sans hésiter corrigé les erreurs factuelles qui résidaient dans la version originale.

L’italique a été rajouté a posteriori pour préciser l’argument de changements structurels.

Entrevue 420 avec Dead Obies

NDLR: C’est, à ma connaissance, la première entrevue de Dead Obies à être publiée (sur 10Kilos.US #rip).

L’anecdote de Armand Vaillancourt est arrivée pour vrai.


Quand il est entré au Quai des brumes, Armand Vaillancourt n’a ni reconnu A Tribe Called Quest dans les haut-parleurs, ni Yes McCan derrière la console de son. Word up famous, McCann est un des noms qui circulent le plus dans le circuit du battle rap québécois. Avec Jo RCA et Snail Kid (le frère de Jamaï, du K6A), eux aussi initiés aux fers de la joute rimée, ils sont probablement les visages le plus connus des Dead Obies, un collectif qui lance aujourd’hui une compilation de ses productions de la dernière année.

Contrairement à d’autres entités qui entretiennent un mystère autour de leur origine, les débuts de D.O sont clairs et précis. Autant qu’un cypher à 1h du matin entre bières et kush puisse l’être.

«C’était après un Word Up ! Hors concours, on était dans le salon de Fili [le co-organisateur et co-fondateur de la ligue de battle], et il a décidé d’allumer la caméra. On se connaissait pas vraiment. En fait je pense que c’est la première fois que VNCE [ndlr : le beatmaker du groupe] nous entendait rapper » (ndlr : sa face dans le vidéo cache mal son étonnement], explique McCann, qui formait alors une version embryonnaire de Dead Obies avec Snail Kid et 20Some.

Le trio se cherche une source de beats et VNCE et Jo RCA, alors «Cité Soul», étouffent un peu dans leur garde-robe de banlieue (pause). Nilla Bear viendra compléter Dead Obies. Quand il débarque à une session du groupe avec ses cahiers de rimes (en anglais), le grand brun confirme l’identité stylistique et linguistique – métissés – de D.O.

À leur rencontre, leur livraison vont rapidement s’influencer. Il n’y a qu’à écouter la différence entre le flow de RCA chez Fili et celui qu’il pose sur la beatape de VNCE, un an après. «Un peu comme les filles qui finissent par avoir leurs règles en même temps, je pense que nos styles se sont pas mal rapprochés», postule McCann, sourire en coin.

Cette malléabilité et cette capacité à réagir, à s’adapter aux autres, vient probablement aussi des déformations professionnelles des membres de D.O. Ils ont effet tous en commun d’avoir touché de près au jeu, à l’improvisation théâtrale, à l’animation. C’est un avantage certain lorsque vient le temps de performer, mais aussi de vendre un personnage, un univers, une singularité. Akim Gagnon, leur réalisateur attitré, contribue grandement à cette distinction identitaire. Ça leur donne aussi un recul salutaire par rapport au milieu tissé du rap québécois, limite incestueux et frileux.

Comme pour une partie du nouvel underground montréalais, de Loud & Larry à Maybe Watson et Jam & P.Dox, Dead Obies ont une position avant tout esthétique sur la langue. La fluidité, les assonances et la multiplicité des sonorités sont des critères beaucoup plus importants que, par exemple, la syntaxe ou l’orthographe d’un français orthodoxe.

«On ne vient pas de la même génération que mes parents, ou même de la tienne [NDLR : j’ai 28 ans]. En 1995, j’avais 4 ans. J’ai donc vraiment pas le même rapport au combat linguistique que des gens plus vieux», raconte VNCE. RCA rajoute : «Dernièrement, j’ai eu une bonne discussion avec ma mère sur ça, la langue. Pis on s’est entendu pour dire qu’on verrait jamais ça de la même manière».

Leur rapport aux raps qui les ont précédé est tout aussi incendiaire. Ils s’entendent tous pour dire que les artistes québécois n’ont jamais fait partie de leur paysage musical, même s’ils reconnaissent des «pionniers comme SP, Yvon Krevé, Muzion». En mars, au Word Up 9, dans son battle contre Jeune Chilly Chill, McCann ridiculisait la postérité des rappeurs de la vague électro-fluo des années 2000, une période creuse, selon eux. McCann et VNCE échangent : «J’ai l’impression que c’est le début du rap, ici. Jusqu’à Alaclair, il y a 2 étés, je trouvais ça mort. Là ça bouge, avec les ArtBeats, des crews comme Alaiz, K6A qui sont plus actifs, il se passe de quoi».

Mais être cocky, c’est permis. Surtout quand on a le matériel pour supportez ses bravades. Cette «Collation vol. 1», lancée progressivement à partir de 4h20, en ce 20 du 4e mois, c’est «en attendant». Quoi, on ne sait pas trop : la génération à laquelle ils appartiennent n’a pas l’ambition aveugle et accaparante de ceux qui n’ont pas grandi avec Napster et Bandcamp. Des EP, des projets collaboratifs, un featuring à doite et à gauche, rien de défini. Difficile de dire si le nom Dead Obies voudra dire encore quelque chose dans 5 ans. Mais qu’ils soient seuls ou en groupe, leur approche décomplexée et décompressée aura contribué à décoincer un peu leurs contemporains et, espérons-le, ceux qui les suivront.

Rire avec 0droguepourmoi

J’ai déjà parlé ailleurs dans l’internet de la campagne fédérale 0 drogue pour moi. Je me fâche aussi à chaque fois que je vois le «Avant/Après» ridicule dans le réseau de la STM. Évidemment qu’ils nous prennent pour des épais, et que c’est frustrant de voir des impôts détournés en pure délire démagogique/idéologique.

Mais heureusement qu’on a les réseaux sociaux.

Read More